Friday, 5 February 2010

EU and Switzerland: Bilateral treaties and challenges

Since Switzerland is outside the European Union (EU) as well as the European Economic Area (EEA), the relations have been developed mainly on the basis of bilateral agreements. The Treaties Office of the European Commission’s DG External Relations offers access to the existing EU-Switzerland treaties, bilateral and multilateral, 175 in all.




DG Trade presents an overview of trade with Switzerland, noting that:


Switzerland's main trading partner is the EU. On the other hand, Switzerland is currently the fourth largest trading partner of the EU. Trade figures in 2008 show €80 billion in imports and €97.6 billion in exports. In terms of imports, Switzerland was the EU's 5th most important trading partner in 2008, after the US, China, Russia and Norway. Regarding exports, Switzerland was the 3rd after the US and Russia in the same period.



The presentation contains on overview of how the agreements have developed, including the Bilateral I package (in force from June 2002) and the Bilateral II package (signed in October 2004).




Among the 130 Commission Delegations and Offices, the European Union has a Delegation in Berne, Switzerland (for Liechtenstein as well). The New Year’s greeting (available in German, French and Italian) by the Head of Delegation Michael Reiterer is refreshingly free from empty phrases. Instead Reiterer outlines the macro level challenges ahead and digs into new areas of cooperation as well as unresolved issues on the table, such as tax fraud and evasion.




More information about the history of cooperation and ongoing issues is offered on the web page (here the German version) Die EU und die Schweiz and further topical links:


Agrarfreihandel


On trade in agricultural goods:

Ein allfälliges Abkommen im Agrar- und Lebensmittelbereich (FHAL) liegt im beiderseitigen Interesse der EU und der Schweiz.


Beihilfendiskussion


State aid:

Die Europäische Kommission hat im Februar 2007 eine Beihilfenentscheidung getroffen. Die EU hat eine Beihilfenentscheidung getroffen, was nicht ausreichend zur Kenntnis genommen wird, weshalb auch von "Steuerstreit" gesprochen wird.


Elektrizität


Electricity:

Ein Elektrizitätsabkommen zur Sicherung der Energieversorgung, zur Regelung des Transits und zur Teilnahme der Schweiz am europäischen Elekrtizitätsbinnenmarkt liegt im beidseitigen Interesse der EU und der Schweiz.


Erweiterungsbeitrag


Participation in cohesion policy costs:

Die Kohäsionspolitik der Europäischen Union hat zum Ziel, die Unterschiede im wirtschaftlichen Entwicklungsstand der europäischen Regionen zu verringern. Damit soll der wirtschaftliche und soziale Zusammenhalt innerhalb der EU verstärkt werden. Die Schweiz profitiert dank ihrer bilateralen Abkommen, welche sie mit der EU abgeschlossen hat, direkt von jeder Erweiterung der Union, weshalb die EU die Schweizer Behörden einlud, einen Beitrag an die europäische Kohäsion zu leisten.


Personenfreizügigkeit


Free movement of persons:

Personenfreizügigkeit zwischen der Schweiz und der EU.


Schengen


Cooperation in the Schengen area:

Im Rahmen der Schengen Zusammenarbeit wird der Reiseverkehr erleichtert, indem die systematischen Personenkontrollen an den gemeinsamen Grenzen zwischen den Schengen-Staaten aufgehoben werden.


Zinsbesteuerung


Taxation of savings income:

Die Richtlinie regelt die Besteuerung von Zinserträgen, welche an natürliche Personen in einem EU-Mitgliedstaat ausserhalb ihres eigenen Wohnsitzstaates gezahlt werden.


Zollsicherheit


Customs security cooperation:

Aus Sicherheitsgründen sind Wirtschaftsteilnehmer verpflichtet, die Zollbehörden im voraus über Waren zu informieren, die in das Zollgebiet der EU ein- oder aus diesem ausgeführt werden. Das betrifft zu einem grossen Teil auch die Schweiz.






Ralf Grahn








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